Mrauk U

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En gran parte desconocida para el mundo occidental durante gran parte de su historia turbulenta está Arakan que ha desempeñado un papel fundamental en el intercambio de culturas y religiones entre la India y el sudeste asiático. Durante más de mil años la región que hoy forma el Estado de Rakhine de la Unión de Myanmar (Birmania) era un estado independiente cuya rica historia apenas está empezando a cobrar la atención que merece. Extendiéndose a lo largo de la Bahía de Bengala, desde el río Naaf que lo separa de Bangladesh del cabo Negrais en el sur de Birmania, ocupa la estrecha franja de tierra al oeste de las montañas de la Arakan Yoma (Rango).

Rutas terrestres y marítimas que conectaba con Bengala hacia el oeste y Birmania adecuadamente a las rutas del este, rutas que fueron recorridas por personas, religiones y culturas. Cuando sus vecinos fueron débiles, Arakan fue capaz de expandir su influencia a lo largo de la costa hacia el este, oeste y sur. En otros tiempos Estados vecinos fuertes y agresivos conducirían a los Arakaneses de vuelta a su tierra en el norte, o en esos tiempos también tratar de conquistarlos.
El centro de Arakan estaba en el norte, sobre la base de las ricas llanuras aluviales de los valles adyacentes Kaladan y Le-mro. Las primeras ciudades estaban en el valle Kaladan, respaldado por las colinas y mirando hacia el oeste, y, por tanto abierto a la influencia de la India y más allá. Posteriormente se fundaron las ciudades al oeste del río Le-mro, adecuadamente más accesible a Birmania. La ciudad más grande, Mrauk-U, cabalga la brecha entre estos dos valles, y por lo tanto podía controlar a ambos. Todas estas ciudades eran accesibles a la Bahía de Bengala, a través de la marea de los ríos Mayu, Kaladan, Le-mro y sus afluentes.
Desde los primeros siglos de la era actual Arakan fue gobernada por reyes que adoptaron los títulos y las tradiciones indígenas para adaptarse a su propio entorno. Los indios brahmanes llevaron a cabo la real ceremonial, los monjes budistas difundieron sus enseñanzas, los comerciantes iban y venían y los artistas y arquitectos utilizaron modelos indios para la inspiración. En el último período, también hubo influencia de la corte islámica de Bengala y Nueva Delhi. Como un importante centro de comercio y como una meta de peregrinos budistas también fueron receptores de la influencia de otros centros culturales en el sudeste asiático. Pero los pueblos de Arakan les gustaban sus contrapartes en otros lugares. En la región también se siguió las tradiciones más antiguas relacionadas con su tierra y los espíritus que los cuidaban. Muchos de ellos aún sobreviven en la fertilidad y los cultos espirituales, o han sido absorbidos en el panteón budista.
Arakan fue descubierto y olvidado por el resto del mundo cuando su poder se levantó y se cayó. En el siglo I dC, el geógrafo alejandrino Ptolomeo conocido como Argyre, la tierra de la plata, fue visitado por los comerciantes del sur de la India. Peregrinos budistas chinos del siglo VII lo sabía y la zona oriental de Bengala en su ámbito cultural como A-li-ki-lo o Harikela. Las inscripciones birmano de Pagán y Ava desde el siglo XII al XV se referieron al país como Rakhaing, las historias tibetanas como Rakhan, y las crónicas de Sri Lanka como Rakhanga. Los exploradores portugueses del siglo XV y lo llaman Rachani y Aracan, y fueron seguidos en esto por los comerciantes holandeses e Ingleses. La escritura ‘Arakan “se convirtió en norma en el siglo XVIII.
Después de que Arakan fuera anexada a la India por los británicos en 1826 un número de administradores estudiosos comenzaron a estudiar las antigüedades, y en 1889 el Dr. Emil Forchhammer, un erudito suizo Pali empleado por el Gobierno de la India, realizó una encuesta de los sitios de las viejas ciudades y los monumentos principales. Su cuenta exhaustiva sigue siendo la mejor hasta la fecha. Más tarde, arqueólogos encontraron sitios como Pagan el centro de Birmania más accesible y atractiva que aquellas zonas remotas en Arakan, aunque la región fue visitada brevemente por Charles Duroisclle durante todo 1920 y por U Lu Pe Will ‘en 1940, sin embargo, los sitios siempre atrayeron a los estudiosos Arakanese, especialmente U San Shwe Bu quien trabajó con colegas británicos en la escritura de la historia Arakanese.
Un resurgimiento del interés dirigido por Arakaneses en el gobierno central de Birmania en la década de 1970 llevaron a estudios adicionales emprendidos por el profesor de arquitectura U Myo Myint Sein y en el presente autor de trabajos sobre la historia cultural del período inicial. Algunos sitios Vesali fueron excavados en la década de 1980 por el actual Director General del Departamento de Arqueología en Myanmar, U Nyunt Han. Reconociendo el potencial turístico de la región, el gobierno declaró la antigua ciudad de Mrauk-U un área de la Humanidad en 1996. Ahora se ha comprometido a financiar la restauración de los santuarios principales, y la excavación de los sitios y lugares de Vesali y Mrauk-U en marcha. 

 

Lugares de interés:

 

Pagoda Shittaung

 

Shitthaung o “templo de los 80.000 Budas”, situado aproximadamente a media milla al norte del palacio fue construido por uno de los reyes más poderosos de la dinastía Mrauk U, llamada por el pueblo, Minbargyi. Es un templo antiguo, en Mrauk U al norte del Estado de Rakhine, Myanmar.

 

Historia

 

Según los registros de las inscripciones el Rey Minbin reinó desde 1513 hasta 1553. El rey construyó este templo-fortaleza después de rechazar un ataque portugués en la ciudad de Mrauk U.
La habilidad y el arte que se muestra en su construcción y la ornamentación son notables. Además, podemos observarlo aquí sobre el trazado laberíntico de esta pagoda. En las cuentas de este plan curioso, algunos extranjeros señalaron que la pagoda Shitthaung fue construida parecida a una fortaleza. El propósito real de la pagoda era para la oración, algunos rituales de iniciación, y algunas de las ceremonias del Rey, que se celebraron por lo general en secreto. Fue construido con seis metros de espesor de piedra arenisca sólida y como una “cueva túnel de roca”. No se utilizó argamasa en la construcción y las piedras estaban conectadas con los soportes de piedra. Se cree que 84.000 de las reliquias de Buda con el mismo número de imágenes del Señor están consagrados en ella. Las personas que entraron a los túneles del templo sentían que estaban en realidad dentro de un túnel sin fin. Las pagodas han sido construidas por mil arquitectos y obreros durante un año.
Las medidas de la pagoda central son de 160 pies de largo y 124 pies de ancho, 86 pies de alto. En los muros norte y sur de pie a intervalos regulares circulares se pueden encontrar también pagodas de torre. Hay una grande y 14 más pequeñas en el norte y otra más grande y diecisiete más pequeñas en el sur. A lo largo de las otras dos galerías interiores hay cientos de imágenes de Buda de diferentes tamaños.

 

El pilar Shittaung

 

El pilar Shittaung es bien conocido y se encuentra justo en la entrada norte de la pagoda de Shittaung. Se cree que fue traído de Vesali a Mrauk U. Fue colocado por el Rey Minbin en el año 1535 AD.  El pilar fue destruido durante la II Guerra Mundial. Ahora se ha renovado. El pilar original tiene una altura de 10 metros y cada lado es de 2 ‘4 “de ancho en la superficie. Tres caras tienen inscripciones en sánscrito y el otro fue gravemente dañado. El pilar fue hecho de piedra arenisca de color rojo y decorado con pétalos de loto en las ocho esquinas. Los diseños antiguos del patrón de pétalo del período de Mrauk U se pueden ver en este pilar.

 

ALREDEDOR DE Mrauk U

 

Sittwe

 

Sittwe se encuentra en una isla de estuario en la confluencia del río Kaladan, el río Myu, y el río Lemyo. La ubicación de Sittwe es entre la Longitud Este 92deg 56 y Latitud Norte 7 20deg’ y ’22deg 17.

 

Esta ciudad portuaria del estado de Rakhine se encuentra en la desembocadura del río Kaladan donde desemboca en la Bahía de Bangal. La costa delta de la isla forma un ancho canal protegido, que ha servido como un importante puerto durante muchos siglos. La ciudad comenzó como un puerto comercial hace unos 200 años y se desarrolló después de la ocupación británica de 1826. El comercio internacional de la costa solo floreció durante la era británica. Dos vapores de cargas enormes de capas navegan en  un día ida y vuelta entre Calcuta y Sittwe. Héctor Hugh Munro un escritor escocés de cuentos cortos y novelista, conocido por su seudónimo de ‘Saki’, nació aquí en 1870. Hay un toque distintivo Rakhine en la cultura estándar de Myanmar, que incluye el disfrute de mucha comida picante y de los vestidos brillantes de color claro.

El clima es moderado en Sittwe. Las precipitaciones en el año no son más de 200”. El Monzón comienza en la última semana de mayo y los meses fuertes de precipitaciones son junio, julio y agosto. El mejor mes del año es de noviembre y los mejores meses para viajar son desde noviembre hasta febrero.

 

Sitios de Interés

 

Templo Payagyi

 

Este templo está situado en el centro de la ciudad y cuenta con una gran llanura sostenida por pilares decorados con mosaicos de vidrio. Una imagen de gran Buda sentado fue lanzada en 1900 en el estilo de Rakhine con el traje real, común en muchas imágenes de de Rakhine. El rostro de la figura brilla con el oro, mientras que el resto del cuerpo es de bronce.
Este es el único lugar donde la gente de la ciudad celebra el festival anual de iluminación al final de la cuaresma budista, que normalmente cae en el mes de octubre y noviembre.

 

Museo budista

 

Este modesto museo de dos pisos es el mejor lugar en Myanmar para ver el estilo Rakhine en las imágenes de Buda. La colección aquí representa un raro ejemplo de la preservación histórica. La mayoría de las imágenes se encuentran bajo un metro de altura con el atuendo real común en las imágenes de Budas en Rakhine. La mayoría data del período Mrauk U, mientras que unos pocos datan de la era Wethali y están hechas de bronce, plata, cuarzo o alabastro. Hay también algunas imágenes indias de Buda y deidades hindúes en exposición, algunos tailandeses y japoneses estatuas de Buda, monedas de plata de la época Mrauk U, pipas de arcilla, tabletas terracota votivas y cartas astrales en grabado. La entrada es gratuita.

 

Punto de vista

 

El Punto de Vista es un lugar encantador de recreo donde se puede disfrutar de la respiración fresca de brisa marina. Se muestra la vista panorámica de las islas Baronga en el otro lado del río Kaladan, y también el faro salvaje de la isla Layshinedaung. El Punto de Vista también era conocido como  punto Farkir.

 

Pagoda Thalondaw Datt

 

La pagoda Thalondaw Datt está situada en el extremo oeste de la ciudad, se extiende sobre la cresta Ahgyettaw cerca de la esquina noroeste del Lago Real. Esta pagoda se dice que fue donada y construida por el rey Ashoka. Se llamaba Letwai Thalonedaw Datt porque tiene una reliquia del hueso derecho del muslo del Señor Buda consagrado en esta pagoda.

 

Thandwe

 

Thandwe, llamado Sandoway por los británicos, es una ciudad y el principal puerto marítimo en el sur de Myanmar. También es un distrito. Thandwe es muy antigua, y se dice que una vez fue la capital del estado de Rakhine, entonces llamada Arakan. Thandwe es la principal puerta de entrada para llegar a la hermosa playa de Ngapali. Thandwe tiene un aeropuerto llamado Aeropuerto Thandwe.

 

El distrito tiene una superficie de 3.784 millas cuadradas. El país es montañoso, las montañas de Arakan envían estribacionesque llegan a la costa. Algunos de los picos en el norte alcanzan 4.000 y más pies. Los arroyos son sólo torrentes de montaña a pocos kilómetros de la costa, la desembocadura del Khwa forma un buen fondeadero para buques de entre 9 y 10 pies proyecto. Las rocas en el rango de Arakan y sus estribaciones son metamórficas, y comprenden la arcilla, pizarras, mineral de hierro y piedra arenisca endurecida; hacia el sur, mineral de hierro, la trampa y las rocas basálticas son de carácter común; venas de esteatita y cuarzo fibroso blanco también se encuentran. Las lluvias de 1905 fueron de 23-49 pulgadas Salvo unas pocas hectáreas de tabaco, todo el cultivo es el arroz.

 

Kyaukpyu

 

Kyaukpyu es una ciudad del oeste de Myanmar en la costa este de la bahía de Bengala. Justo al sur se encuentra a la isla de Ramree en la Bahía Combermere, mientras que 250 millas (400 kilómetros) al noroeste se encuentra Yangon. La ciudad tiene un puerto natural que conecta el comercio del arroz entre Calcuta y Yangon. La población estimada en 1983 fue de 19.456 habitantes.

 

Kyaukphyu es un distrito en el Estado de Rakhine, en la parte baja de Myanmar. Está situado en la costa este de la bahía de Bengala. Consiste en una franja de tierra firme a lo largo de la Bahía de Bengala, que se extiende desde el Paso de An, a través de la cadena principal del río Ma-I. Las grandes islas de Ramree y Cheduba con muchas otras al sur, se encuentran situadas frente a la costa de Thandwe.

El Paso de An es una importante ruta comercial y se eleva hasta una altura de 4664 metros sobre el nivel del mar. Grandes bosques de maderas preciosas cubren un área de aproximadamente 650 metros cuadrados. Kyaukpyu contiene numerosos volcanes de lodo, de la que con frecuencia el gas pantanoso sale disparado con las llamas.

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